10 COSAS QUE VER Y HACER EN LUANG PRABANG, LA JOYA DE LAOS

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A orillas del majestuoso Mekong, en el corazón de Laos, reposa un lugar único. Hablamos de Luang Prabang, la gran joya del país y sin duda una de las ciudades más bonitas de todo el Sudeste Asiático. En sus calles y avenidas se entremezclan edificios de la época colonial francesa con preciosos y coloridos templos budistas. Esas mismas calles, por donde marchan monjes uniformados con sus túnicas naranjas cada mañana, al caer el sol se convierten en animados mercadillos, ahora repletos de mochileros. ¿Quieres saber lo que este rincón de Asia esconde? Aquí te contamos 10 cosas que ver y hacer en Luang Prabang sin falta.

Antes de empezar déjanos darte un consejo: si tienes la oportunidad, llega en barco. Nosotros lo hicimos así, desde el silencioso y adormilado pueblo de Muang Ngoi Neua y no podemos imaginar mejor forma de empezar a descubrir esta ciudad. Cuando, tras navegar los últimos km por el mítico Mekong, pusimos el pie en el “puerto” (si se puede llamar así) supimos que Luang Prabang era una ciudad especial.

Si quieres más información, visita nuestra Guía de viaje a Laos

Ahora sí, empezamos la visita virtual:

1. Una de las mejores cosas que ver y hacer en Luang Prabang es cargarse de energía (y de agua) para subir los escalones hacia la cima de la Phou Si Mountain, una montañita de unos 100 metros que se encuentra justo en el centro de la ciudad. Una vez arriba te esperan dos cosas: el templo Wat That Chomsi y unas preciosas vistas del tranquilo río Mekong.

Phou Si Mountain Luang Prabang

2. Otra experiencia imperdible es asistir a la ceremonia de las limosnas, que tiene lugar cada día a primera hora de la mañana. Y cuando decimos a primera hora de la mañana nos referimos a primerííísima hora: ni más ni menos que a la salida del sol. Y ¿por qué deberías despertarte con las gallinas? Porque es el momento en que los monjes budistas comienzan una silenciosa procesión que tiñe las calles de color azafrán. Es una tradición budista, el Tak Bak, en la que los habitantes entregan a los monjes ofrendas (normalmente arroz y fruta) a cambio de bendiciones. Si quieres puedas participar en el ritual con este tour.

Ceremonia limosnas monjes budistas

3. Ya te adelantamos que Luang Prabang esconde entre sus calles arboladas unos cuantos templos budistas (más de 50). Todos no los vas a poder visitar, pero no pueden faltar al menos estos: el Wat Xieng Thong, probablemente el más bonito de todos con una fachada dorada espectacular; el Wat May Souvannapoumaram; el Wat Wisunarat; y el Wat Xieng Mouane que a nosotros personalmente nos encanta. Pero como decimos, hay montones así que aprovecha un día entero para ir de templos. Ojo, algunos cobran entrada (0,50-2€).

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Templo Wat Xieng Thong Luang Prabang

4. Otro sitio que deberías visitar es el Palacio Real, donde antiguamente residía la monarquía laosiana cuando Luang Prabang era la capital. En la actualidad el recinto acoge el Museo Nacional (entrada unos 2€) con objetos que pertenecían a la familia real o la sala del trono, que es espectacular, y el templo Wat Haw Pha Bang que custodia la figura del Buda Pha Bang que da nombre a la ciudad y que, según la leyenda, fue traído de Sri Lanka. Tanto este templo como el resto del recinto exterior se puede visitar libremente (la entrada es para el museo).

Palacio Real Luang Prabang

5. Sería imperdonable ir a Luang Prabang y no darse un chapuzón en las Cascadas Kuang Si. Se encuentran a unos 30 km de la ciudad y son todo un imperdible laosiano. En cuanto veas las cascadas y las pozas de agua de color azul turquesa, enmarcadas en un entorno salvaje y natural, entenderás el motivo de su fama. Para llegar puedes alquilar una moto, contratar el transporte en alguna de las muchas agencias locales o bien hacerlo online aquí. Si quieres una excursión mucho más completa, echa un vistazo a esta.

Cascadas Kuang Si Laos

6. Tras un día de ajetreo te proponemos un plan que pondrá el broche de oro a tu estancia: visitar el mercado nocturno de Luang Prabang, en la calle Sisavangvong Road. Es uno de los más animados de todo el Sudeste Asiático: podrás ver desde puestos de sombreros hechos de papel de arroz a señores que venden botellas de laolao que, si te fijas, encierran mucho más que licor (no te asustes si ves una serpiente o un escorpión en la botella).

Un motivo extra para visitar el mercado nocturno es que se montan unos chiringuitos y puestos callejeros que se dedican a tentar a los turistas y a los locales con una irrechazable oferta: buffet vegetariano por 10.000 kips (1€ aprox). Si a esto le sumas que por unos euritos más puedes hacerte con pescado del Mekong a la bbq y una beer lao fresquita, pues, ya tenemos cenote.

night market Luang Prabang

7. Si acabas de descubrir que la cocina es tu pasión, tienes tiempo y ganas de poner las manos en la masa… literalmente… ¡haz un curso de cocina! Normalmente incluye la visita a un mercado local para comprar productos frescos, y la preparación de recetas locales. Nosotros lo hicimos en varias ciudades de Asia, como Chiang Mai, Kioto o Singapur y la experiencia siempre fue genial. Seguro que no faltan pequeñas escuelas locales donde reservarlo, aunque buscando online vimos esta clase de cocina vegetariana Hmong con buenas reviews.

curso cocina Laos

8. Luang Prabang se asienta en una orilla del Mekong y al otro lado se encuentra la minúscula aldea de Kieng Men: si quieres conocerla y disfrutar de un rincón rural y tranquilo, solo tendrás que subirte a una barquita que por unos céntimos y en pocos minutos te llevará al otro lado. En esa otra orilla del Mekong hay también lugares interesantes que descubrir, como los templos Wat Xiang Maen y Wat Tham Sakkalin (con una cueva que se puede visitar) o el Wat Jom Phet en lo alto de un promontorio con bonitas vistas de Luang Prabang.

Que ver y hacer en Luang Prabang

9. Para disfrutar de la mejor puesta de sol ve al “Sunset view point”, así lo encontrarás en Google. Lo mejor es hacerte antes con una beer lao helada y sentarte en las escaleras que miran al río, o bien optar por ir a alguna terraza-bar que encontrarás en la misma calle. Como tercera opción (y quizás la más atractiva) tenemos un crucero al atardecer por el Mekong, de lo más romántico! Ya sabes, puedes negociarlo allí con algún barquero/agencia local o bien reservarlo online aquí.

Sunset Mekong

10. Y por último te aconsejamos hacer otra excursión, esta recorriendo el Mekong río arriba. La que te llevará en un bote hasta las cuevas de Pak Ou, también conocidas como las Cuevas de los Mil Budas, debido a que en su interior hay muchísimas estatuillas, regalos de los peregrinos que llegaron hasta allí. Te proponemos esta completa excursión (con parada en la conocida como Whisky Village por su famosa producción del whisky de arroz laolao).

Cuevas de Pak Ou

Esperamos que disfrutes al máximo de esta coqueta ciudad laosiana y, por cierto, si conoces más cosas que ver y hacer en Luang Prabang ¡somos todo oídos! No nos importaría en absoluto volver a visitarla en futuro.

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