LAS MEJORES 15 COSAS QUE VER Y HACER EN CAMBOYA

Hemos visitado Camboya dos veces, y en ambas ocasiones nos fuimos con la sensación de que dejábamos uno de los países más acogedores e interesantes de todo el Sudeste Asiático. Y eso que su historia no es de las más felices. Pero el pueblo camboyano supo sobreponerse a uno de los genocidios más atroces de la humanidad y hoy en día el país acoge al viajero con una enorme sonrisa y un montón de atractivos que descubrir. Si estás pensando una visita, vamos a contarte las mejores 15 cosas que ver y hacer en Camboya.

1. Siempre decimos que Camboya es mucho más que Angkor, pero no podemos negar la evidencia: todos los que visitamos el país lo hacemos con la idea de conocer la que, en su día, fue la ciudad más grande del mundo. Y no nos extraña. El impresionante Angkor Wat, las caras de Bayon, los templos atrapados entre las raíces de Ta Prohm… Cada uno de los rincones de Angkor es una auténtica pasada. Su lado negativo son los “niños de Angkor” que, en lugar de estar en el cole, merodean por las ruinas intentando vender souvenirs a los turistas. Es la otra cara de la moneda. Aquí te contamos cómo hacer la visita a Angkor.

2. Para visitar Angkor tendrás que hacer base en la ciudad de Siem Reap. No es de las más simpáticas del país, pero es un buen lugar para pasar un par de noches. La oferta hotelera es enorme y se pueden encontrar verdaderos hotelazos con piscina por poco dinero. Hay un mercado nocturno interesante, restaurantes de calidad donde probar las especialidades gastronómicas (lok lak y amok son nuestros favoritos), comprar algún recuerdo como los típicos pañuelos de cuadros, pasear por sus callejuelas y comenzar a amigarte con el nuevo país.

3. La capital de Camboya es Phnom Penh, y esta tampoco es una ciudad bonita. Pero te recomendamos visitarla por un par de razones. La primera, para saludar al mítico río Mekong (mejor desde un barquito al atardecer). Y la segunda para conocer más de cerca el oscuro pasado del país, los años de Pol Pot y su locura genocida. El mejor lugar para hacerlo es el S-21, una antigua escuela reconvertida en prisión de alta seguridad y donde los presos sufrían torturas atroces antes de ser asesinados. No es una visita fácil. Pero hay que conocer la historia para evitar que se repita. Aquí te contamos nuestro paso por Phnom Penh.

En Phnom Penh vete a comer al Friends The Restaurant, que pertenece a una ONG que da trabajo (y estudios) a jóvenes en riesgo de exclusión social. Y francamente, se come súper bien, nosotros pasamos allí unas navidades y comimos de lujo.

4. Al sur del Camboya hay bonitas zonas de playa, y su epicentro es Sihanoukville. Es una ciudad de costa con todas las comodidades, con playas chulas (no te esperes el paraíso), cerveza barata y mucho ambiente. Por aquí pasarás sí o sí si quieres viajar a una isla que, en su día, fue nuestro país de nunca jamás

5. Hablamos de Koh Rong. La primera vez que la visitamos nos sentimos como un par de náufragos en una islita casi desierta (en total seríamos 20 turistas). Disfrutamos como enanos e incluso planeamos montar un hostalito a orillas del mar (pero no teníamos ni un duro jaja). Cuando volvimos al cabo de tres años, la cosa ya no era (a nuestros ojos) tan paradisíaca: welcome al turismo de masas my friend. La isla no está preparada para todo el consumo que hay y las basuras se acumulan en muchos rincones, hay más turismo de fiesta y el ambiente no es el que nosotros recordamos. Pero la playa de postal y las aguas cristalinas siguen estando!

6. Si tu rollo es algo más tranquilo, puedes optar por conocer su isla hermana: Koh Rong Samloen. Los alojamientos son algo más caros, pero probablemente merezca más la pena. Por cierto, si tienes suerte, en estas islas se da un fenómeno natural indescriptible: el plancton luminoso.

7. Y si ya quieres sumar experiencias de baño inolvidables, puedes nadar en el mismísimo cráter de un volcán. Eso sí, tienes que moverte hacia el este y visitar el lago volcánico Yeak Laom. Se encuentra en la bonita provincia de Ratanakiri.

8. La segunda ciudad más grande del país es Battambang, pero el ambiente en este caso es mucho más rural y relajado. Podrás ver casas coloniales, mercados, pagodas y templos, e incluso asistir a un espectáculo de circo, pero de los buenos. Hace un tiempo se podía montar en el famoso tren de bambú, por desgracia ya no.

La ONG Phare Ponleu Selpak trabaja con niños de familias desfavorecidas, formándoles en diferentes modalidades artísticas, como música, teatro, danza, acrobacias o dibujo. Se pueden hacer visitas guiadas por 5$, además de asistir al espectáculo de circo de las 19:00 por 14$. Más información. Si tienes ganas de ver el espectáculo pero no pasas por Battambang, hay uno en Siem Reap.

9. En los alrededores de Battambang hay varias excursiones que pueden merecer la pena si dispones de tiempo. Las antiguas ruinas de época angkoriana de los templos de Ek PhnomPhnom Banan, este último en la cima de una montaña. Ver miles de murciélagos en Phnom Sampov, una de las montañas sagradas y conocida también por sus “cuevas de la muerte”, donde los jemeres rojos lanzaban a sus víctimas. Y también relacionado con este trágico episodio de Camboya, se puede visitar el Wat Samrong Khong, un centro de detención y campo de muerte cerca de Battambang. Para hacer estas visitas se puede negociar un tuktuk (unos 15$-20$) o bien alquilar una scooter y hacerlas a tu ritmo (unos 7$ el día).

10. La visita a los pueblos flotantes del Lago Tonle Sap, es una buena opción si estás de camino entre Siem Reap y Battambang. Hay más de 100 pueblos flotantes, así que creemos que lo ideal es pasar unos días en la zona y conocer algún pueblo desconocido (como Phoum Kandal y Chong Kos), además de los más turísticos (Chong Kneas, Kampong Khleang y Kompong Phluk). Pero si solo tienes un día, hay tours como este que salen desde Siem Reap. Curiosidad: ¿sabías que el Tonle Sap es el lago más grande del Sudeste Asiático?

11. Si tras tu paso por Camboya planeas viajar hacia Vietnam, te recomendamos quedarte unos días en  Kampot, la capital mundial de la pimienta. Aunque no tiene un encanto especial, nos pareció una pequeña ciudad agradable, gracias sobre todo a su legado colonial francés. Y claro, es el lugar perfecto para ponerse las botas con la especialidad local: cangrejo a la pimienta! Lo mejor es alquilar una moto y recorrer sus alrededores hasta Kep. Consejo: no te pierdas el Parque Nacional de Bokor donde podrás darte un buen chapuzón en las bonitas cataratas Popovkil.

12. Aunque una manera muy original de llegar a Vietnam es surcar el Mekong a bordo de un barco. Hay desde cruceros de 3 días/2 noches (300-600$) a barcos menos coquetos que te llevan por unos 25$/40$ hasta Chau Doc, ciudad fronteriza de Vietnam. Una cosa está clara: te va a salir más barato llegar en bus.

13. En Camboya se come uno de nuestros platos favoritos: el amok, un curry de pollo o pescado, cocinado en hojas de plátano y con leche de coco y lemongrass que hará que te relamas el bigotillo. Nuestro segundo amor es el lok lak, carne de ternera cocinada al wok y con salsa de soja dulce, que se sirve con arroz y un huevo frito, para chuparse los dedos! Y lo mejor es que puedes acompañarlo con jarras de cerveza helada Angkor, por 0,50USD! (Sí, en Camboya se usan dos monedas, el riel, la moneda nacional y el dolar americano).

14. Nosotros no fuimos pero confiamos plenamente en el criterio de los chicos de Conmochila, así que aconsejamos a todo el que quiera visitar un centro de rescate de elefantes de los de verdad, lejos de cualquier circo turístico, ir al Elephant Valley Project. Es algo que nos encantaría hacer en una hipotética 3º visita a Camboya. Más información.

15. ¿Sabías que Camboya es uno de los pocos sitios del mundo donde poder ver delfines de agua dulce Irrawaddy? En concreto, tendrás que ir a Kratie.

15+1. Vuelve: es imposible cumplir este listado de imprescindibles de Camboya en un primer viaje. Además, ¿quién dice NO a volver a encontrarse con Angkor o tomar unas cervecitas frías mientras te zampas un amok en un paraíso como Koh Rong?

¿Has visitado este país? ¿Conoces más cosas que ver y hacer en Camboya?

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* Photocredit: Shutterstock

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