25 COSAS QUE VER Y HACER EN RIGA

que ver y hacer en Riga

Riga es una de aquellas capitales europeas de las que uno no tiene demasiadas referencias. Te suenan aquellos tres países juntos que están al norte de Europa, pero sin saltar a los países nórdicos. Aunque también están al este, pero lejos de los Balcanes… Si, esos que antes eran de la URSS y luego se dividieron… Lituania, Letonia y Estonia… Pues de esos tres, Riga es la que está en el centro. Poco sabíamos sobre la capital de Letonia antes de visitarla, y tenemos que admitir que nuestras expectativas eran bastante flojitas. Nos equivocábamos: Riga nos pareció una ciudad bastante agradable (aunque con algún borrachuzo por la calle), bonita (no en vano su casco histórico es Patrimonio Unesco) y con unas cuantas curiosidades interesantes (¿sabías por ejemplo que es el lugar con más edificios Art Nouveau de todo el mundo?). Así que, si como nosotros no tienes ni idea de lo que te espera aquí, te contamos 25 cosas que ver y hacer en Riga.

1. Lo primero que te recomendamos es dirigirte hasta la Plaza del Ayuntamiento (Rātslaukums), donde se encuentran algunos de los lugares más emblemáticos de Riga y en cuyo centro podrás ver una estatua de Roland. La representación de este caballero con la espada desenvainada solía verse en las plazas principales de los pueblos medievales, y representa la libertad y la justicia. Por cierto, la puntita de su espada es el Km 0 de Riga, y desde aquí se miden todas las distancias.

2. A la espalda de este caballero se ubica la increíble Casa de las Cabezas Negras, de estilo barroco y gótico, y sin duda una de las grandes joyas de Riga. Por desgracia, como ocurre con la mayoría de edificios del casco histórico, no es la original: tras los bombardeos de la II Guerra Mundial, poco quedó en pie del corazón de Riga y lo que vemos hoy es una reconstrucción. Se trataba de la sede de los conocidos como “Cabezas Negras”, un grupo de poderosos mercaderes solteros de la Liga Hanseática, y de ahí el nombre. No es el único que verás en un viaje por las Capitales Bálticas, en Tallin hay otro que pertenecía a esta asociación.

3. Antes de dejar la plaza te aconsejamos visitar el Museo de la Ocupación de Letonia, un lugar muy aconsejable para conocer la historia del país, especialmente la de su ocupación. Sí, durante unos 50 años (1940-1991), Letonia fue ocupada primero por los nazis y luego por los soviéticos. Dentro verás documentos gráficos, objetos de la época como el pacto por las fronteras entre Hitler y Stalin, y una zona donde conocer el impacto que el KGB tuvo en el país. Entrar es gratis, aunque es aconsejable dejar una donación (a las 14 y a las 16 hay un tour guiado en inglés que cuesta 3€). En el momento en que nosotros visitamos Riga (agosto de 2019), el edificio estaba en reformas y trasladaron la exposición a la calle Raiņa bulvāris 7. En principio en 2020 abrirán de nuevo en su antigua ubicación. Más información.

4. Si quieres ampliar aún más los conocimientos sobre la historia del KGB en Riga, acércate a la Corner House, donde el Comité tenía su sede central en Letonia. Aquí se llevaban a cabo las detenciones (se pueden visitar las celdas), los interrogatorios e incluso las ejecuciones de los sospechosos de conspirar contra el régimen. Puedes hacer una visita virtual muy interesante en esta página.

5. Muy cerquita de la Plaza del Ayuntamiento te espera una parada imprescindible en Riga: la Iglesia luterana de San Pedro. Su construcción es un sinfín de demoliciones y reparaciones (si te fijas verás diferentes estilos, predominando el románico, gótico y barroco). De las que no se libró su torre, que allá por el siglo XVII se trataba de la torre de madera más alta de Europa. Pero duro solo 29 años, un rayó la golpeó y acabó con ella. Entonces, en una nueva reconstrucción, se le añadieron las placas de cobre que hoy le confieren ese aspecto tan característico. Si no te conformas con contemplar este campanario desde la calle, podrás subir hasta uno de sus niveles intermedios para tener las mejores vistas del casco histórico de Riga. Solo se puede subir en ascensor (9€).

Detalles de la Iglesia de San Pedro

6. En la placita trasera de la iglesia encontrarás un pequeño mercadillo de productos locales (artesanía, cuadros, joyas de ámbar…) y una curiosa estatua de los Músicos de Bremen (ya sabes: el purro, el perro, el gato y el gallo). ¿Y qué hace allí? Sencillo: Riga y Bremen están hermanadas ya que la ciudad letona fue fundada por un obispo de la ciudad alemana!

7. Otro templo religioso que no puede faltar en tu itinerario es la Catedral de Riga, considerada la iglesia medieval más grande los Países Bálticos. Construida a principios del siglo XIII, durante su historia sufrió diferentes ampliaciones y remodelaciones, hasta lucir tal y como hay la vemos. Sin embargo su mayor tesoro se alberga en el interior: su enorme órgano. Se incorporó a la catedral en el año 1883 y por aquel entonces era el órgano más grande del mundo (6718 tubos). Puedes hacer la visita por un precio de 5€, o asistir al pequeño concierto que todos los días (excepto domingos) se hace a las 12:00 (10€), o a los conciertos más largos. Aquí puedes ver la programación. Además la bonita Plaza de la Catedral es un lugar estupendo para tomarse un café en alguna de sus ambientadas terrazas.

8. A diferencia de Tallin, Riga no cuenta con una muralla bien conservada, lo cual no significa que no exista. Para ver lo que queda de ella te aconsejamos recorrer la calle Troksnu y llegar hasta la Puerta Sueca. Atraviesa la antigua muralla a través de esta puerta y gira a la derecha, ese gran edificio alargado amarillo que aparece a tu lado es conocido como los Jacob’s Barracks, unos antiguos almacenes bélicos reconvertidos en restaurantes, cafeterías y tiendecitas. A pocos pasos de allí se eleva la Torre de la Pólvora, donde se almacenaba ese material, y hoy en día alberga el Museo de la Guerra.

9. ¿Sabías que Riga es una de las ciudades del mundo con más edificios Art Nouveau? Este estilo artístico, caracterizado por el uso de líneas sinuosas y elementos naturales que tanto se puso de moda a finales del siglo XIX (también se conoce como Modernismo, Liberty, etc…), está bien presente en la capital de Letonia. A inicios de 1.900, Riga era una importante ciudad del imperio ruso, y disfrutaba de fama y bienestar. Así que en pocos años se construyeron centenares de edificios de este estilo. En concreto te aconsejamos acercarte a la calle Alberta Iela, un museo al aire libre!

10. Hay otro conjunto de casas que son muy famosas en Riga, conocido como Los Tres Hermanos (Trīs brāļi). Son tres edificios contiguos, de tres épocas diferentes: el más antiguo se construyó en el siglo XV y es de estilo gótico. El siguiente es del siglo XVII y sigue la corriente del manierismo holandés Y el último y más más reciente, data de finales del siglo XVIII y es de estilo barroco. Se encuentran en la calle Mazā Pils (números 17, 19 y 21), justo al lado de la Catedral católica de Santiago de Riga, que ya que estás, puedes echarle un vistazo.

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Uno de los tantos edificios art nouveau de Riga

11. Y hablando de hermanos, como ya te contamos, en el skyline de Moscú sobresalen las 7 Hermanas (o también los 7 Cojones) de Stalin, que se han reproducido por otras ciudades que pertenecían a la URSS (como Varsovia). Riga también cuenta con un edificio de puro estilo soviético: hablamos del Palacio de la Academia de las Ciencias. Impresiona y mola mucho. Podrás subir hasta el mirador «Panorama Riga» de la planta 17, pagando la entrada de 5€.

12. Aunque si de miradores hablamos, no podemos olvidarnos del de la Torre de Televisión. Se trata de la torre más alta del país, con 368 metros, sin embargo la plataforma de observación está «solo» a 98 metros de altura. Lo malo es que está alejada del centro llegar no es muy sencillo. Además actualmente la están reformando, así que nosotros nos dimos por satisfechos viendo su bonita silueta desde el puente Akmens tilts.

13. Otras dos alternativas para contemplar Riga desde las alturas son: la Biblioteca Nacional de Letonia, que en su planta 11 tiene un mirador muy chulo (y gratis) sobre el río Daugava y la ciudad al fondo, además el edificio es una pasada (cierra los domingos). Y la terraza panorámica del Hotel Radisson Blu, con un primer plano de la Catedral Ortodoxa, en este caso tendrás que pagar lo que consumas (ojo, si vas por la noche al parecer cobran entrada de 5€). Mira las vistas.

14. Si fuiste hasta la Academia de Ciencias y por tanto ya cruzaste las vías, no regreses de nuevo al centro sin darte una vuelta por el Mercado Central de Riga (abierto todos los días de 09 a 19). Además de que en este tipo de mercados se puede sentir el verdadero latido de una ciudad, el de Riga cuenta con una peculiaridad: se encuentra en el interior de unos antiguos hangares, que los alemanes utilizaban para guardar sus zepelines. Hay un total de 4 megaconstrucciones, cada una dedicada a un tipo de producto (el mercado del pescado, el de la carne, el de la leche y el de la verdura). Además encontrarás un food court con restaurantes de calidad y baratos. Nosotros comimos una hamburguesa y una pizza que estaban de muerte (especialmente la pizza, mmm!).

* Este es uno de los lugares que incluimos en nuestro post de 7 restaurantes donde comer en Riga (bien y barato).

15. Desde allí por qué no aprovechar y dar un paseo a la orilla del río Daugava, mejor si es al atardecer. Al final llegarás hasta el Castillo de Riga, que en la actualidad es la residencia del presidente del país. Puntazo: hay paseos en barco que recorren parte del río.

Zona del Food Court del Mercado de Riga

16. Anexa al castillo, y de vuelta al casco histórico de Riga, esta la Iglesia Ucraniana Greco-católica, que incluimos en este listado, no por ella misma sino por la pequeña placita donde está, que nos pareció encantadora y muy poco turística. Y otra plaza, esta si con mucho más ambiente, es la Plaza Livu. llena de flores, músicos callejeros y un constante trajín de gente. Aquí hay un puñado de edificios que captarán tu atención: el primero es el Teatro Mikhail Chekhov, uno de los teatros más importantes durante la época soviética. Otro es la sede del «Rīgas pilsētas Būvvalde» (algo así como la Concejalía de Urbanismo), que parece un castillo con dos ostitos en una de sus fachadas. Y el último un curioso palacete conocido como “la Casa de los gatos”, en cuyo techo asoman dos gatos negros de hierro enfadados (tiene su historia…).

17. Si quieres estirar las piernas y rodearte de verde (sin salir de la ciudad) puedes acercarte al parque Bastion Hill (Bastejkalna). Está separado de las antiguas murallas por lo que, en su época, era el foso que rodeaba toda la ciudad. Hoy se puede navegar por él en uno de los barquitos de madera tan característicos.

18. En la avenida que delimita el parque por el este se encuentra la columna de 42 metros que se erigió para honrar la memoria de los muertos durante la Guerra de Independencia (1918-1920). En la cima de la columna se ve el Monumento a la Libertad, una estatua que sostiene entre sus manos 3 estrellas (representan las 3 regiones del país: Kuerzeme, Vidzeme y Latgale). El monumento está custodiado por dos guardas y cada hora tiene lugar un sencillo, pero curioso, cambio de la guarda.

19. Otro parque, bastante más alejado del centro, que acoge otro monumento mucho más controvertido, es el Victory Park. Y el monumento en cuestión es el Victory Monument que homenajea al ejército soviético que expulsó a los invasores nazis en la II GM.

20. A estas alturas de la visita ya habrás caminado unas cuantas veces por la calle Kaļķu iela, la arteria principal de la ciudad vieja, alrededor de la cual se abre todo el entramado de callejuelas (no te pierdas Krāmu iela, nuestra callecita preferida de Riga!). Pero si quieres salir un poco del meollo y tomarte una copichuela o cenar, te recomendamos la calle Dzirnavu iela, con locales de moda y mucho ambiente.

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Detalle del Monumento a la Libertad

21. La Catedral Ortodoxa de la Natividad es una de las mejores cosas que ver en Riga. Es bonita, sí, pero también interesante: durante la época soviética, cuando por supuesto la religión y los cultos estaban prohibidos, esta catedral se utilizó como planetario! No dudes en entrar (gratis): es preciosa y repleta de iconos y pinturas en las paredes. Otra iglesia ortodoxa que merece una visita es la Iglesia de la Santísima Trinidad, de color rosa-rojizo. Está al otro lado del río y no encontrarás a ningún turista.

22. ¿Te has animado a patearte esta parte de la ciudad? Entonces hay una parada que te puede sorprender: el Museo del Ferrocarril. En realidad nosotros no entramos al edificio, pero fuera hay varios trenes antiguos en los que puedes entrar. Especialmente hay uno que llama la atención: un vagón de prisioneros de un tren ruso de principios del S. XX, con sus celdas y sus cabinas para los guardias. Una visita curiosa en Riga.

23. Dicen que si no pruebas el bálsamo negro en Riga será como no haber estado en la ciudad. Pero… ¿qué es eso del bálsamo negro? Es un licor de hierbas y vodka, bien fuerte y no apto para todos los paladares. Aunque hemos de ser sinceros, nosotros no lo probamos :-p

24. Si el día está lluvioso y hace frío, o simplemente quieres rodearte de arte, tienes que ir al Museo Nacional de Arte de Letonia, el más importante del país, donde se encuentran obras de artistas rusos y bálticos. El precio de la entrada es de 6€, más info. Otra opción es asistir a una obra de ballet o de opera en la Ópera Nacional de Letonia.

25. En cambio, si el día acompaña, hace calorcito y te apetece ver el mar báltico, hay una excursión muy recomendable: la que va a la Playa de Jurmala, una zona muy popular entre los locales para ir en fin de semana de verano. Está solo a 25 Km de allí y se llega fácilmente en tren (el billete cuesta unos 2€).

Iglesia de la Santísima Trinidad

Mapa con lo mejor de Riga

Aquí te dejamos un mapa con todas las cosas imprescindibles que ver y hacer en Riga:

Estas son para nosotros las visitas imprescindibles en un viaje a la capital de Letonia. ¿Y tu? ¿Conoces más cosas que ver y hacer en Riga?

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