QUE VER Y HACER EN MANDAWA, LAS MEJORES HAVELIS

que ver y hacer en Mandawa

Mandawa hoy en día es una polvorienta ciudad india de algo menos de 30.000 habitantes en el estado de Rajasthan. Pero no es difícil darse cuenta de que hace algún tiempo fue una de las ciudades más prósperas del país. La razón es sencilla: era un importante centro comercial en medio de la Ruta de la Seda, que atravesaba India desde occidente hasta la lejana China. Las familias de comerciantes con mayor éxito eligieron esta ciudad para construir sus impresionantes mansiones, que se denominan havelis y que se han convertido en el mayor reclamo turístico del lugar. A continuación vamos a contarte que ver y hacer en Mandawa y cuales son las mejores havelis.

Pero antes, déjanos contarte qué es una haveli. Ya te adelantamos que una haveli es una antigua casa donde vivía la familia entera de algún comerciante con cierto poder adquisitivo. Al estar en una de las rutas comerciales más importantes del mundo, era bastante común encontrar personas que se enriquecían con la compra-venta de especias, telas y otros productos.

La estructura típica de una haveli era en primer término sus impresionantes puertas de entrada, con arcos de estuco con relieves y puertas de madera de teca traída de Myanmar, talladas a mano. Al entrar encontrarás un patio interior, alrededor del cual se distribuían las habitaciones. Como dijimos, eran casas donde vivían familias enteras, así que las habitaciones de la planta baja eran destinadas a las personas más mayores. También en la primera planta se encontraba una sala para la cocina (aunque no tenían chimenea y se solía cocinar en el propio patio). En la segunda planta estaban las habitaciones para los miembros más jóvenes y más arriba, la terraza.

Aunque el elemento más llamativo sin duda es la decoración de sus paredes con frescos coloridos. Muchos de ellos tienen escenas religiosas, con dioses y episodios mitológicos, aunque otras son mucho más llanas. Podrás ver antiguos trenes, soldados ingleses, coches, personajes históricos de India, situaciones del día día, etc.

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En toda esta región del Rajasthan, hasta incluso el extremo este en los límites del Desierto del Thar, hay varias ciudades con ejemplos de impresionantes havelis, aunque posiblemente Mandawa sea la que más concentración tiene. Nos contaron que hay alrededor de 40 havelis en Mandawa, algunas en mejor estado que otras. Y es que, tras el declive de la histórica ruta comercial, esta ciudad cayó en el olvido y las casas en su mayoría fueron abandonadas por sus dueños. Muchas de ellas están en ruinas, y es una auténtica pena, aunque hay otras que se han preservado en cierto buen estado e incluso se han realizado pequeños trabajos de restauración, para devolverles el esplendor que tuvieron un día…

Entre todas ellas, algunas se han reutilizado como alojamientos y otras están prácticamente en su estado original. Para visitar estas últimas tendrás que probar suerte y llamar a sus puertas (o empujarlas) a ver si está el guarda. En ese caso, podrás echar un vistazo dentro, aunque desde fuera solo ya merecen la pena. Las que se usan como hotel también se pueden visitar, algunas gratis y otras de pago, de todo ello te hablamos a continuación. Estas son para nosotros las mejores havelis de Mandawa:

Vishwanath Goenka Haveli

Propiedad de la familia Goenka, esta haveli se divide en dos partes, con un patio exterior común. En esa primera zona podrás empezar a familiarizarte con la majestuosidad de las pinturas de las paredes. Los dos primeros frescos, con escenas de elefantes y caballos, han sido restaurados (los siguientes es posible que también lo sean próximamente).

Si la puerta más alejada está abierta, podrás entrar al interior de la segunda vivienda, en cuyo patio central crece un enorme árbol. Sube por las estrechas escaleras hasta la primera planta y explora las habitaciones también bellamente decoradas. No pases por alto las ventanas que dan al exterior, desde donde las mujeres cotilleaban la vida fuera de palacio.

mandawa

Murmuria Haveli

Esta es una de las últimas havelis que se construyeron en Mandawa, allá por los años 1930. Destaca un friso con el dibujo de un tren, símbolo del progreso que trajeron los ingleses a tierras indias. También resaltan varias escenas de Venecia, y es que el rico comerciante realizó multitud de viajes a Italia, de los que traía fotos que luego mandaba reproducir en las paredes de su palacio. Tampoco faltan imágenes de los dioses escenas cotidianas. La entrada es gratis.

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Seth Dayaram Dedraj Haveli

También de la familia Goenka, esta haveli es una de las mejor conservadas de Mandawa y en pleno proceso de restauración por el ayuntamiento. Tras atravesar la puerta exterior, llegarás a un primer patio, que era el lugar donde se realizaban los negocios o se atendía a las visitas. Si pasamos por la puerta principal del edificio, llegaremos al patio interior de la casa, alrededor del cual se ubican las estancias que eran usadas únicamente por la familia propietaria. En este caso, podrás subir a la primera planta y visitar las diferentes estancias, y llegar también hasta la azotea, desde donde hay magnificas vistas. El precio es de 200 rupias.

mandawa

De las havelis que ahora son hoteles, esta son las que destacan:

Hotel Mandawa Haveli

Se trata de la casa que un antiguo joyero construyó en el siglo XVIII y que, tras estar abandonada durante un tiempo, paso a convertirse primero en un taller de artesanía y luego en un hotel con encanto. Tiene las típicas decoraciones que se ven por todo Mandawa tanto en las areas comunes como en las habitaciones, además dispone de restaurante y una azotea con buenas vistas.

Monica Restaurant

Este no es un hotel, sino una casa particular con un restaurante en la planta superior. Su interior no tiene demasiado encanto, aunque su fachada principal es bastante colorida. Comimos aquí y es aceptable.

Hotel Radhika Haveli

El exterior no es tan espectacular como otras casas de Mandawa, pero se ha hecho un pulcro trabajo para revitalizar los murales de su interior, y se ha decorado con gusto su patio principal. Si tienes la posibilidad, es toda una gozada!

mandawa haveli

Mandawa no solo cuenta con estupendas havelis, sino que también tiene otros lugares de interés, que pasamos a detallarte:

Hotel Royal Rest

Se trata de una antigua tumba real, verdaderamente impresionante, con las típicas cúpulas y una escalinata central. Ahora es un hotel de lujo, pero no tienes porqué ser huésped para visitarlo. Por 60 rupias puedes entrar y contemplar su interior, y en el precio te incluyen un té o un café.

mandawa palace

Raghunath temple

Es un templo hindú al más puro estilo local: en vez de tener las pequeñas esculturas de dioses, en este caso son todo frescos de colores en las paredes. Dos veces al día la gente se acerca a rezar, el resto del tiempo también permanece abierto y gratis, por lo que podrás visitarlo sin problemas. Además está en la calle principal.

mandawa temple

Sonthalia Gate

Al lado del templo se encuentra esta puerta, que se trataba de la puerta principal de la ciudad. Está coronada por la figura del dios Krishna con una vaca a cada lado. En sus laterales también hay pequeñas estatuas de dioses.

mandawa gate

Pozo de agua Harlalka

Se trata de un pozo de hasta 70 metros de profundidad donde se almacenaba agua que daba de beber a las sedientas caravanas que pasaban justo por aquí. Para señalar estos pozos, se construían en sus costados 4 columnas (en este caso super chulas) y también varios cenotafios bellísimos, con sus tejados en forma de cúpula, donde los viajeros se resguardaban del sol y descansaban. En uno de los laterales del pozo podrás ver una rampa que era donde caminaban los toros que se enganchaban con cuerdas para subir los enormes cubos de agua (de más de 100 litros).

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Mapa de Mandawa

Aquí te dejamos un mapa con los lugares que visitar en Mandawa y las mejores havelis:

Nosotros pasamos por Mandawa en un viaje por Rajasthan de 2 semanas con conductor. Fue nuestra primera parada entre Nueva Delhi y Jodhpur, y nos alojamos en el Hotel Vivaana, un hotel haveli súper bonito! Si te decides a quedarte aquí y tienes la posibilidad, elige la habitación con bañera 😉

Ya ves que Mandawa es un pequeño tesoro en el corazón del Rajasthan, y sus havelis los lingotes más preciados. Pero tiene otras joyas que hacen todavía más atractiva su visita. Esperamos que te haya quedado más claro que ver y hacer en Madawa y cuales son las mejores havelis.

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