QUÉ HACER EN RYOGOKU, EL BARRIO DEL SUMO EN TOKIO

barrio sumo tokio

Algo que nos quedó pendiente durante nuestro primer viaje a Japón fue conocer Ryogoku, el barrio del sumo de Tokio. Pero teníamos claro que tarde o temprano regresaríamos para poder descubrirlo más a fondo. Y así fue, en nuestra segunda experiencia en la capital de Japón, aprovechamos que nos alojábamos en el cercano barrio de Asakusa, para pasar una mañana por sus tradicionales calles y probar suerte en alguna de las escuelas de sumo. ¿Conseguimos ver un entrenamiento de sumo? Sigue leyendo para saberlo 😉 En este artículo te contamos más acerca del deporte nacional de Japón, todo lo que ver y hacer en Ryogoku, las escuelas donde asistir a un entrenamiento y dónde ver sumo en Tokio.

¿Qué es el sumo?

Esencialmente y hablando rápido, se trata de lucha libre. Pero no es solo un deporte, el sumo en Japón se estableció hace más de 1.500 años y se venera más como un estilo de vida, como un arte ligado a la religión sintoísta, que gira alrededor de numerosos rituales. De hecho los luchadores, que toman el nombre de rikishi, son considerados casi héroes.

Tan importante es el sumo para la cultura japonesa, que es considerado el deporte nacional (aunque, entre los más jóvenes, triunfa más el baseball).

Como decimos, en el sumo los rituales son igual de importantes o más que el resultado final del enfrentamiento. Todos los actos forman parte de una completa ceremonia, por ejemplo cuando los luchadores tiran un puñado de sal al dohyō (es como se conoce al ring de combate) para purificarlo. O cuando antes de iniciar el combate, los rikishi se saludan inclinando la cabeza y se presentan con un peculiar “baile”: levantan la piernaca al aire y la dejan caer contra el suelo, de esta forma se cree que asustan y alejan a los malos espíritus. No quiero presumir, pero a mi este bailecito se me da bastante bien, quizás en otra vida era luchadora de sumo (sí, también hay rikishi mujeres).

Y entonces, el jefe de ceremonias o árbitro (el Gyōji), da la señal de inicio y los pechos de los enormes luchadores se chocan en un estruendo brutal.

combate sumo

Las reglas del combate son bastantes sencillas:

  • El rikishi no puede tocar el suelo con ninguna parte del cuerpo, quitando los pies, claro. Vamos, que si alguien se cae o apoya las manos a tierra ¡zas! eliminado.
  • Tampoco pueden salirse del dohyo, el circulo de arena y arcilla, donde tiene lugar el combate: si un contrincante empuja fuera del circulo al otro ¡zas! eliminado.
  • Por último, como todo en Japón, el honor y el respeto son fundamentales, así que si alguien emplea trucos bajunos (tirar del pelo o meter los dedos en los ojos…), queda descalificado.

Hay 6 diferentes categorías de rikishi:

Y dentro esas 6 categorías hay subcategorías. Por ejemplo la división Maakuchui engloba a las subcategorías: Yokozuna (la más alta), Ozeki, Sekiwake, Komusubi y Maegashira.

Lo más llamativo es el enorme tamaño de los luchadores, que ademas de estar entrados en carnes, son unas bestias pardas de fuerza. Aunque bueno, lo más llamativo es la vestimenta, no nos engañemos: ver esas moles ataviadas con el mawashi, una especie de braga/cinturón de seda que, flipa, desenrollado mide unos 9 metros de largo!

sumo en tokio

¿Dónde ver sumo en Japón?

La mejor forma de ver un combate de sumo es asistir a uno de los 6 torneos anuales que tienen lugar en Japón:

  • 3 en Tokio (enero, mayo y septiembre)
  • Osaka (marzo)
  • Nagoya (julio)
  • Fukuoka (noviembre).

Los de Tokio tienen lugar en el inmenso estadio Kokugikan. Para ver los precios de los billetes y comprarlos, mira en la web oficial.

Ahora bien, durante el resto de los meses, los luchadores entrenan en las Heya (en ingles se traduce como»stable»), unas escuelas prestigiosas y muy sacrificadas que se concentran en el barrio de Ryogoku. Verlos durante los entrenamientos es más fácil, aunque tiene su truco: deberás llamar antes para poder solicitar una visita y tienes que hacerlo en japonés, así que si te alojas en un hotel pide si alguien puede llamar en tu nombre. En teoría, estas visitas son gratuitas.

Otra opción es contratar un tour organizado como este, con el que asistir a un entrenamiento e interactuar con los luchadores. Son caros, pero ir con alguien local te ayudará a entender todo un poquito mejor.

entrenamiento sumo Heya Stable

Si tienes mucha, mucha suerte, puede que al pasear por el barrio de Ryogoku encuentres a algún luchador que te invite (o acceda a invitarte, más bien) al entrenamiento. Eso les pasó a Antonia y Max, a los que invitaron en una Heya y disfrutaron de una sesión de entrenamiento alucinante! Que envidia chicos!

Nosotros intentamos seguir sus pasos pero solo vimos puertas cerradas con carteles de «No molestar» -_- Aunque sí pudimos avistar lo lejos a un luchador de sumo que acababa de salir de su entrenamiento ¡que emoción! Iba con su yukata y su tripote por la calle, de verdad que nos hizo súper ilusión jeje.

* Si tienes la suerte de conseguir invitación para ver un entrenamiento, te dejamos este post de Japonismo, donde recomiendan cómo comportarse en una heya

sumo en tokio

Establos (Stables o Heyas) donde ver entrenamientos de sumo en Ryogoku

La principal razón para visitar el barrio de Ryogoku es hacer una ruta por las escuela de sumo (Stables o Heyas), quien sabe si te tienes la suerte de poder asistir a un entrenamiento! Estas son los establos y escuelas de sumo que encontrarás en Ryogoku:

  • Michinoku Stable
  • Kasugano Stable
  • Izutsu Stable
  • Dewanoumi Stable
  • Tokitsukaze Stable

Y algo más alejados:

  • Hakkau Stable
  • Nishikido Stable
  • Kataonami Stable

Ten en cuenta que las sesiones de entrenamiento empiezan por la mañana temprano y duran hasta mediodía aproximadamente. Así que NO tiene sentido visitar Ryogoku por las tardes.

Que otras cosas ver y hacer en Ryogoku

1. En primer lugar, dirígete a la oficina turismo, que se encuentra en un precioso edificio justo al lado de la estación de JR. No solo podrás preguntar todas las dudas que tienes sobre el barrio y los heya, sino que hay mapas gratuitos y en el mismo edificio hay un buen puñado de restaurantes y una reproducción de un dohyo, el anillo donde los luchadores de sumo se pegan hostias, luchan honradamente.

que hacer en ryogoku

2. Acércate al enorme Estadio Kokugikan, que se encuentra en el corazón de Ryogoku. Cuando fuimos nosotros estaba cerrado y solo pudimos admirar la inmensa mole del complejo (y sacar una foto a unos luchadores de sumo… de cartón, pero bueno, mejor que nada XD).

3. Aquí al lado también se encuentra un pequeño Museo del Sumo (gratis), aunque también nos lo encontramos cerrado. Al parecer y según nos comentaron, los horarios son bastante “libres y flexibles”, vamos, que a veces abren y a veces no.

4. Pasa por los jardines Kyu-Yasuda. Desde fuera no parecen gran cosa, pero una vez entras la cosa cambia: son unos jardines japoneses súper bonitos, un remanso de paz auténtico, con puentes entre los laguitos, lámparas de piedra gigantes y una calma casi irreal. Son gratis 😉

5. Come en algún restaurante del barrio. Muchos ofrecen el típico almuerzo del luchador de sumo, el chanko-nabe, un platazo que consiste en un guiso de caldo con carne y vegetales.

6. En Ryogoku, además, se encuentran dos museos bien interesantes: el Museo de las Espadas y el Museo Edo-Tokyo, todo un imprescindible si quieres conocer la historia de esta increíble ciudad.

7. Tras patearte bien el barrio y tener la tripa llena, un buen plan es ir a relajarte a los baños termales EdoYu que cuentan con 6 bañeras de aguas termales, saunas y baños de roca (son públicos, por tanto separados entre hombres y mujeres). Ojo: no es tattoo-friendly. Info y precios aquí.

barrio de sumo en tokio

¿Cómo llegar a Ryogoku?

Nosotros fuimos caminando desde Asakusa. Son unos 3 Km pero se hacen agradables ya que puedes pasear a orillas del Río Sumida (si vas por el lado de Asakusa tendrás vistas increíbles de la SkyTree). Pero puedes acceder desde cualquier lado de Tokyo en metro (parada: Ryogoku Station, tanto de metro «Oedo Line», como de tren JR «Chūō-Sōbu Line»).

donde ver sumo en tokio

Mapa de Ryogoku

Aquí te dejamos un mapa con los puntos más interesantes del barrio Ryogoku, incluyendo la ubicación de las escuelas de sumo:

Hasta aquí nuestras recomendaciones de cosas que ver y hacer en Ryogoku. Esperamos haberte aclarado algo más sobre el arte del sumo y su importancia en Japón! ¿Has visto algún combate de sumo? ¿Qué te pareció?

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