CRUCERO POR LAS ISLAS GRIEGAS. ETAPA 5: HERACLIÓN (CRETA)

El tiempo en el crucero pasa muy rápido, hace nada en Venecia estábamos embarcando por primera vez en nuestras vidas en un bicho como este, y ahora su final cada vez está más cerca. Pensábamos que esto no era para nosotros, que nos íbamos a aburrir, pero cambiando un poquito el chip se puede disfrutar muchísimo de un crucero.

El nuestro seguía su rumbo cruzando el Mediterráneo de norte a sur, aunque en realidad los mares que atravesamos son el mar Adriático y el mar Egeo, las paradas anteriores fueron Venecia, Split, Corfú y Santorini, y la que divisamos a lo lejos desde las ventanas del restaurante no es otra que Creta. A continuación te contamos todo lo que tienes que ver y hacer en Heraclión en una visita de unas horasY ya sabes, al final del artículo tienes toda la información útil para preparar la visita.

Pero antes, echa un vistazo a nuestra Guía para cruceristas primerizos

La isla de Creta es la más grande de Grecia, aunque su importancia en la historia helena no es demasiado extensa. Al parecer fue el origen de la civilización minoica, la más antigua de Europa, y posteriormente paso por manos aqueas, por las de Alejandro Magno, incluso por piratas, romanos, bizantinos, árabes cordobeses y cómo no, la República de Venecia. Tras un corto tiempo bajo el dominio turco y periodos de autonomía, en el siglo XIX finalmente se anexionó a Grecia.

La capital y el lugar que visitamos de Creta es Heraclión, y si hay que ser sinceros, nos supo a poco. La ciudad fue devastada durante la Segunda Guerra Mundial y arrasó con muchos de sus tesoros, y con ellos también un poco de su alma milenaria… No le supimos sacar jugo a sus calles ni a sus habitantes, puede que fuera nuestro el fallo, puede que no…

Leyenda del Laberinto del Minotauro

Aunque si por algo es famosa la isla de Creta es por la leyenda del Laberinto del Minotauro, te suena, ¿no? Cuenta que Minos, rey de Creta, recibió como regalo de Poseidón un hermoso toro blanco. En realidad era un prueba, el dios esperaba que Minos se lo ofreciera en sacrificio, pero este le pegó el cambiazo y sacrificó a otro toro, no tan exuberante como el original. Poseidón cabreado como una mona, lanzó un hechizo a la esposa de Minos, Pasifae, haciendo que se enamorara perdidamente del toro. No hubo forma de parar los deseos sexuales de Pasifae y se terminó liando con el toro. De esta unión nació el famoso Minotauro (el toro de Minos), una bestia con cuerpo de hombre y cabeza de toro.

Minos, herido en su orgullo, mandó construir bajo su palacio un laberinto donde encerrar a la criatura. El encargado fue el arquitecto Dédalo que, junto a su hijo Ícaro, también fueron encerrados (fíjate tu que premio). Aunque ambos pudieron salir volando con unas alas que se construyeron, pero el hijo voló tan alto que el calor del sol las derritió y se terminó piñando… pero esta es otra historia.

A lo que íbamos, el Minotauro necesitaba ser alimentado, para lo que Minos puso como castigo a Atenas, tras ganarles una guerra, el envío de 7 hombres y 7 mujeres de lo mejorcito que tenían cada nueve años, para ser devorados por el ser. Ahora imaginaos a esos 14 pobrecicos vagando por el laberinto, escondiéndose durante días, hasta que eran encontrados y descuartizados…

Pues bien, en la tercera remesa el príncipe de Atenas Teseo se propuso voluntario para tratar de matar al Minotauro y acabar con el castigo sobre su ciudad. El joven engatusó a Ariadna, la preciosa hija de Minos y Pasifae, la cual le entregó una espada mágica con la que matar al monstruo y un rollo de hilo para marca su camino de regreso.

Y así lo hizo, mató al Minotauro, regreso siguiendo el hilo y se fue con… Fedra, la hermana de Ariadna. Esto si que es un giró argumental, ¿eh?

Mosaico romano de Recia en el que se representa a Teseo y al Minotauro en el laberinto. Foto de Wikipedia

Se cree que el Laberinto del Minotauro se debía encontrar en los terrenos del Palacio de Cnosos (Knossos), a unos kilómetros de Heraclión, y esta es considerada la visita más interesante de la parada en Creta. La entrada cuesta 15€. Por lo que tenemos entendido el Palacio debió ser muy chulo en el pasado, pero en la actualidad, quitando sus tres columnas coloreadas, no tiene mucho más. Luego te decimos como llegar.

Recorrido a pie por Heraclión

En unas horitas se puede hacer una ruta bien maja por Heraclión por libre, que te contamos a continuación. Aunque si quieres, tienes la opción de apuntarte a un tour para cruceros como este. Cuesta menos que el que te ofrecen en los barcos y tiene muy buenas valoraciones.

En un recorrido a pie por Heraclión como el que hicimos nosotros desde el puerto, siguiendo la calle de la costa, llegarás al antiguo Puerto Veneciano, donde se encuentra la fortaleza de Koules, del siglo XIII que sirvió, entre otras cosas, como cartel. Desde aquí comienza la arteria principal de la ciudad, la Avenida 25 de agosto, una calle peatonal que ingresa directamente en el corazón de Heraclión.

En primer lugar a la izquierda se encuentra la Catedral de Agios Titos, levantada por el imperio bizantino tras la expulsión de los árabes de Creta en el año 961. Inicialmente era una iglesia de fe ortodoxa, sin embargo se transformó en mezquita durante la dominación turca. Pero la iglesia no vivía para sustos, en el año 1856 la isla sufrió un gran terremoto y destruyó por completo este y muchos otros edificios, así que lo que vemos es una reconstrucción sobre esas ruinas. En su interior se conserva la reliquia del cráneo de San Tito, discípulo del apóstol Pablo.

Su visita es obligada, tanto el edificio como el entorno donde se encuentran son muy interesantes.

A muy poca distancia y en ese mismo lado de la calle se levanta imponente la Loggia, construida por Morosini en el año 1630 de estilo veneciano. Hoy es la sede del ayuntamiento. Y a continuación la sobria Iglesia de San Marcos, que se destina a exposiciones de arte.

Llegaremos entonces a la plaza Eleftheriou Venizelou en la que sobresale la Fuente de los Leones (o Fuente Morosini), es el corazón del casco histórico de Heraclión. La fuente tiene más de 400 años y, además de sus magníficos leones típicos del arte veneciano, exhibe en su parte inferior escenas de la mitología griega.

En este punto podemos desviarnos hacia la derecha, a la Catedral de San Minas, una de las más grandes de toda Grecia con sus dos hermosos torreones, aunque no de las más antiguas. Eso si, al lado se encuentra la Basílica de Agia Ekaterini, del año 1555, que acoge el Museo de arte religioso.

Si iniciamos el camino de regreso podemos pasar por la Fuente Bembo, en la plaza Kornarou, una de las más antiguas de la ciudad (del año 1552) y tan importante como que fue la primera donde los habitantes de Heraclión pudieron ver correr agua en la ciudad. Y de allí subir por la Calle 1866 donde se encuentra el Mercado Municipal, esta calle y sus aledañas son un buen lugar para saciar nuestra hambre en alguno de sus restaurantes. El bazar lo inunda todo con sus típicos souvenirs con el amuleto del mal de ojo (el ojo turco o nazar), alpargatas de cuero hechas a mano, camisetas de fútbol y algún despistado vendiendo higos.

Por último dejamos el Museo Arqueológico, nosotros no entramos pero al parecer es uno de los mejores de Grecia, con colecciones especialmente interesantes como la del periodo minóico.

Si en este punto tienes suficiente tiempo y estás interesado en visitar el Palacio de Cnosos, puedes ir a la estación de buses que se encuentra a unos pasos y tomar el bus dirección al Palacio, mira más abajo que lo explicamos todo 😉

Mapa del recorrido a pie por Heraclión

Estas son las mejores cosas que ver y hacer en Heraclion (Creta) en unas horas, en una visita desde un crucero. Esperamos que disfrutes del viaje!

Información útil

:: ¿Dónde contratar cruceros baratos?

Puedes hacerlo directamente con las navieras o buscar agencias de viaje online o sucursales físicas que tienen buenos acuerdos con ellas y sacan paquetes muy atractivos. Aunque nosotros recomendamos las webs especializadas en cruceros que reúnen todas las ofertas del mercado, como esta.

:: ¿Cómo llegar al centro de Heraclión desde el puerto de cruceros?

Hay un shuttle bus que lleva desde el barco hasta la Terminal (es bastante distancia, así que mejor hacerlo en bus que a pie). Desde aquí hasta el puerto antiguo son como unos 15 minutos caminando.

:: ¿Cómo llegar al Palacio de Cnosos desde Heraclión?

Desde la estación de buses que se encuentra entre el puerto nuevo y el puerto viejo salen buses cada 10-20 minutos hacia el Palacio. Hay una taquilla donde puedes comprar los tickets por 1,70€. La linea es la 2, aunque basta con que te fijes en el letrero del parabrisas «Knossos». El bus hace alguna parada en otros puntos de Heraclión y dura aproximádamente 20 minutos.

En taxi desde ese mismo punto o cualquier otro de la ciudad cuesta 9€, si vas en grupo quizás es mejor opción esta.

La entrada al Palacio de Cnosos cuesta 15€.

:: Tour de unas horas para cruceros

Si prefieres unirte a un tour que te lleva a los mejores lugares de Heraclión, esta es una buena opción.

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6 comentarios en “CRUCERO POR LAS ISLAS GRIEGAS. ETAPA 5: HERACLIÓN (CRETA)”

  1. Además de costar 15€ la entrada al Palacio de Knossos, el guía (creo que imprescindible en esta visita) sale por otros 10€ más por persona, y sólo para grupos de al menos 8-10 personas.
    Nosotros llegamos a la entrada pero nos pareció un atraco y decidimos volver a Heraklion.

    1. Cada quien….pero llegar hsata alli,un lugar tan especial y darte la vuelta por unos euros,no entiendo esas perretas…..o estas en la miseria?. Increible! Esto ya lo he oido y leido……que manera de arruinar un dia y hasta unas vacaciones!. La vida es mas simple!!! Y pido disculpas por mi opinion…..cada quien….!!!. Saludos.

      1. Hola Abel. Bueno, cada uno tiene sus prioridades y decide hacer lo que quiera con su dinero. No creo que por ese hecho hayan arruinado las vacaciones, y no tienen porque estar en la miseria! Simplemente no les pareció bien pagar el guía. Un saludo y gracias por tu comentario

  2. Hola, me parece interesante el recorrido por Heraclion, pero me gustaría combinarlo con la visita a Cnosos, por lo que me gustaría saber ¿cuánto tiempo dura el recorrido que has publicado (aproximadamente)? Gracias.

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