7 cosas que ver y hacer en Colombo

La capital de Sri Lanka no es ni mucho menos la ciudad más inspiradora del mundo. Ni de Asia. Ni de Sri Lanka. O por lo menos para nosotros ;). Lo cierto es que ninguna de las veces que la visitamos hubo un buen feeling, cuestión de gustos, supongo. Pero siempre hay que buscar lados positivos y por supuesto si tienes pensado pasar por aquí tendrás varias cosas que ver y hacer en Colombo.

Resulta una ciudad interesante para los que buscan adentrarse en la historia de este país, pues, como veremos en el próximo párrafo, tiene un pasado ajetreado! La herencia colonial de Colombo se hace evidente en sus edificios históricos, pero la ciudad ha evolucionado con el tiempo, convirtiéndose en una vibrante metrópolis moderna que abraza una diversidad cultural y una mezcla ecléctica de arquitecturas, entre las que conviven templos budistas, mezquitas islámicas e iglesias cristianas.

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Qué ver y hacer en Colombo

Antes de hablarte de todo lo que ver en la ciudad, déjanos darte una pincelada histórica. Estamos hablando de un lugar cuyas raíces ancestrales se entrelazan con los flujos comerciales y colonizaciones. Originalmente se llamaba Kolomthota y era un importante puerto que atrajo a mercaderes y comerciantes árabes, chinos e indios, quienes llegaban en busca de especias, piedras preciosas y otros tesoros exóticos.

Este intercambio cultural y comercial estableció las bases de la ciudad como un próspero centro comercial en el antiguo Ceilán. Sin embargo, el destino de la ciudad cambió drásticamente con la llegada de los europeos durante la era colonial

Los portugueses, los primeros en poner un pie en la isla en el siglo XVI, dejaron su huella construyendo fortificaciones y estableciendo una presencia comercial sólida. Más tarde, los holandeses tomaron el control, transformando la ciudad con su arquitectura distintiva y su influencia cultural. Y por último, bajo el dominio británico en el siglo XIX, Colombo floreció como la capital de la isla y se convirtió en el epicentro administrativo y comercial de la región.

Ahora sí, hecha esta necesaria presentación, vamos a ver todo lo que ver y hacer en Colombo:

1. Barrio de Pettah

Pasar por Colombo sin darse una vuelta por la zona de Pettah es no haber estado en la capital de Sri Lanka. Este barrio está repleto de chiringuitos, caos, vendedores ambulantes, tiendas, caos, mercadillos improvisados, caos, buses, tuktuks, puestos de fruta, caos… Las estaciones de trenes y buses se encuentran aquí así que a muchos viajeros les toca probar la ‘Pettah-experience‘, una de las más locas y auténticas de Sri Lanka. Y es que Colombo… es un gran quilombo!

Pettah es un microcosmos de la vida urbana en Colombo, donde los estrechos y bulliciosos callejones están flanqueados por una infinidad de tiendas y mercadillos, en los se exhibe casi cualquier cosa bajo el sol (desde especias exóticas y telas brillantes hasta utensilios de cocina y productos electrónicos de última generación). Los vendedores llaman a los transeúntes con sus voces más o menos melodiosas jeje, ofreciendo sus productos con la pasión y el ingenio propios de los verdaderos maestros del comercio.

Si quieres puedes apuntarte a esta visita guiada por Colombo para descubrir la ciudad acompañado de un guía que te contará todo lo que tienes que saber sobre la capital de Sri Lanka. (También hay opción de tour en español).

niña en un bus de sri lanka

2. Lotus Tower

La Lotus Tower (Torre del Loto) se alza majestuosamente sobre el horizonte de Colombo y es un símbolo del progreso y la innovación en Sri Lanka. Esta impresionante estructura, también conocida como Nelum Kuluna en cingalés, se terminó de construir en el año 2019 y desde entonces es la torre de telecomunicaciones más alta del sur de Asia y un hito notable en el país.

Con una altura de aproximadamente 350 metros, la Torre del Loto se erige con la elegancia que le falta al resto de la ciudad, atrayendo las miradas de los residentes y visitantes por igual. Y sí, se llama así porque su diseño está inspirado en uno de los símbolos de Sri Lanka, la flor de loto, lo que le confiere un carácter distintivo y una conexión profunda con la identidad cultural del país.

Lo que sí, prepara la cartera: subir al mirador cuesta la friolera de 20$ (extranjeros).

lotus tower en colombo

3. Mezquita Roja

La Jami-Ul-Alfar Masji, también conocida como Mezquita Roja, es un tesoro arquitectónico ubicado en el corazón del distrito comercial de Colombo. Lo más destacado es sin duda su fachada blanca y roja, un distintivo que la ha transformado en una de las mezquitas más famosas y reconocibles de Sri Lanka.

Construida en 1908, es un magnífico ejemplo de la arquitectura indo-sarracena, que combina elementos de diseño islámico y arquitectura del sur de Asia. El interior de la mezquita también es impresionante, con una amplia sala de oración que puede albergar a cientos de fieles.

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que ver y hacer en Colombo Mezquita Roja

4. Ver el atardecer desde Galle Face Green

Desde esta explanada de hierba situada frente al mar se puede disfrutar del mejor atardecer de Colombo (los atardeceres en la parte oeste de Sri Lanka son sencillamente espectaculares)Y  si lo haces acompañado de un buen y barato helado, mejor que mejor.

Aquí es donde se reúnen parejitas, amigos y familias para relajarse tras un día de trabajo… La verdad es que el ambiente mola un montón. Además, los vendedores ambulantes ofrecen una variedad de delicias locales, desde tentempiés picantes como samosas hasta postres y bebidas, añadiendo aún más sabor al momentazo.

chicas mirando atardecer en sri lanka

5. Templo Gangaramaya

Si algo no falta en Sri Lanka son templos budistas y Colombo no iba a ser la excepción: este templo es bien bonito y merece sin duda una visita. Lo más curioso es el conjunto de estilos arquitectónicos usados (mix de influencia india, tailandesa y hasta china) y la cantidad de reliquias y objetos que se acumulan en el complejo. Aunque no nos engañemos, lo que más enamora a los ojos occidentales es la hilera de budas sentados.

Otro atractivo es el gran árbol sagrado, donde se cuenta que Buda estuvo meditando. La entrada al templo cuesta 200 rupias (1,3€).

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templo budista en colombo

6. Pasear por Fort

Este barrio de Colombo lleva el nombre de la fortaleza que alguna vez protegió la ciudad colonial de los europeos. Hoy en día, Fort es el epicentro del comercio y las finanzas en la capital de Sri Lanka, y su paisaje urbano refleja una interesante mezcla de arquitectura colonial y moderna.

En otras palabras, es el distrito donde están reunidos todos (o casi todos) los edificios gubernamentales. Destacan lugares como el Old Dutch Hospital, el Palacio Presidencial, la Sambodhi Pagoda Temple o el Faro de Colombo

fort colombo

¿Dónde alojarse en Colombo? Nosotros lo hicimos en el Clock Inn, en el distrito Colombo 03, a una calle del mar.

7. Hacer un tour a Sigiriya y Dambulla

Si desde Colombo piensas viajar directamente al sur, primero haz un tour de un día a dos de las grandes maravillas de Sri Lanka: Sigiriya y las Cuevas de Dambulla. Nuestro consejo es que dediques unos 3-4 días para conocer la zona (a no mucha distancia están también Anuradaphura y Pollonaruwa) pero si no dispones de tiempo, un tour de 1 día es mejor que nada.

roca del leon, Sigiriya

Más cosas que hacer en Colombo

Está claro que quedan fuera de nuestro listado más sitios turísticos interesantes y cosas que ver en Colombo, aquí van más ideas:

  • En el corazón de la ciudad se encuentra el Lago Beira, un lago artificial que representa todo un oasis de tranquilidad en medio del caos de Colombo.
  • Si te gustan los templos, tienes que acercarte al Sri Kailawasanathan Swami Devasthanam Kovil, tiene nombre impronunciable sí 😉 Es un templo hinduista, de los más antiguos de Sri Lanka, que está dedicado a Shiva y a Ganesha.
  • Otro sitio que visitar en Colombo es la Plaza de la Independencia, donde verás el monumento que se levantó para celebrar la independencia del Imperio Británico (4 de febrero de 1948).
  • Durante nuestro primer viaje a Sri Lanka terminamos la ruta en Mount Lavinia, una zona de playa que queda a unos 10 km al sur de Colombo. Si estás buscando un sitio donde terminar las vacaciones, cerquita del aeropuerto y lejos del tráfico de la capital, nos parece buena idea. No tiene las mejores playas de Sri Lanka pero sí buenos hoteles donde relajarte antes de volar de vuelta a casa.
  • Date un paseo por el bonito parque Diyatha Uyana, un parque urbano tranquilo y pintoresco donde, además, los findes, tiene lugar un interesante mercado nocturno.
  • No te pierdas la oportunidad de probar la deliciosa comida callejera de Colombo, que incluye platos tradicionales como el kottu roti, los «isso wade» (buñuelos de camarones) y los «hoppers» (crepes de coco). Aquí te contamos cuáles son los platos típicos que comer en Sri Lanka.

Quizás no hemos sido muy justos con Colombo, la verdad es que tampoco quisimos darle mucha oportunidad para ‘enamorarnos’ pero vaya,  lo nuestro no iba a funcionar, no sabemos porqué pero es así.

Dicho esto, si cuentas con al menos 3 semanas para viajar a Sri Lanka sí que creemos interesante visitar su capital, pero si vas con el tiempo justo, te diríamos que te centres en otros sitios que nos resultaron mucho más interesantes, como el Triángulo Cultural o la zona de las Tierras Altas.

Si conoces más cosas que ver y hacer en Colombo, déjanos un comentario!

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