¿QUÉ DESIERTO VISITAR EN MARRUECOS? ERG CHEBBI VS ERG CHIGAGA

Todo aquel que esté planificando un viaje a Marruecos de varios días habrá señalado en rojo pasar una noche en el desierto. Esta es una de las experiencias que hay que hacer al menos una vez en la vida. Y en Marruecos podrás cumplirla por partida doble! Porque este país cuenta con dos zonas de dunas donde se han instalado unos cuantos campamentos en los que poder dormir: Erg Chigaga y Erg Chebbi. Si solo tienes tiempo para visitar uno de los dos y no sabes cuál elegir, vamos a comparar ambos para ayudarte a responder a la pregunta “¿qué desierto visitar en Marruecos?”.

Aclarando términos

En realidad no es que existan dos desiertos en Marruecos. Ambos forman parte del enorme Desierto del Sahara… pero ¿cómo es posible si están tan lejos uno de otro? Tenemos una idea equivocada de lo que es un desierto. No todo son grandes dunas de arena, sino que el desierto está formado por extensiones de llanuras pedregosas, muy áridas, llamadas hammada, y áreas de dunas de arena, llamadas erg.

Si has elegido visitar el desierto de Erg Chigaga, te darás rápidamente cuenta de que para llegar a las dunas (el erg) tendrás que atravesar un terreno de llano con piedrecitas (la hammada).

Dónde se encuentran

Los dos desiertos se ubican en la parte sureste de Marruecos, cerca de la frontera con Argelia, pero separados por 260 km en línea recta (por carretera 400-500 km). Así que para visitarlos tendrás que hacerlo desde diferentes lugares:

  • Erg Chigaga: desde Zagora o Mhamid
  • Erg Chebbi: desde Merzouga

La diferencia más grande es que el inicio de Erg Chigaga está a unos 40 km de Mhamid, y a unos 65 km de Zagora, por lo que para llegar tendrás que contratar un paquete con transporte en jeep (suelen incluir algunas paradas intermedias, como campamentos bereberes, oasis, etc…). Este recorrido se suele hacer en 2 horas.

Por el contrario, Erg Chebbi está a un paso (literal) de Merzouga y Hassilabied, por lo que tu mismo podrás llegar caminando a alguna duna mediana desde el propio alojamiento, o bien ir al campamento en jeep, pero en un trayecto mucho más corto (obviamente también está la opción de los dromedarios, pero nosotros la descartamos).

¿Que consecuencias tiene esto?

Erg Chigaga está ubicado en una zona mucho más remota, a muchos km de distancia de los pueblos más cercanos, por lo que la sensación de aislamiento es mayor, y esto le da un encanto especial.

Erg Chebbi es el desierto más turístico de los dos, al ser más accesible. Es el que se suele incluir en paquetes de varios días en Marruecos y esto ayuda a tener mejores campamentos y que esté más organizado (pero hay más gente).

Visitar el desierto de Erg Chigaga es más caro (unos 80€), puesto que está más lejos y los costes son más altos. Una noche en un campamento de Erg Chebbi puede estar sobre los 50€.

desierto en Marruecos

Diferencias naturales

En cuanto al tamaño, Erg Chigaga es más grande, con una extensión aproximada de 25 x 15 km. Erg Chebbi alcanza los 20 km de largo por 10 km de ancho.

En segundo lugar está la altura de las dunas. Antes de ir nos empeñamos en saber cuál de los dos desiertos tenía las dunas más altas, pero la información que encontramos no era muy precisa. Al parecer, la altura de la duna más alta de Erg Chigaga es de 300 metros, por 150 metros de Erg Chebbi. Sin embargo, cuando visitamos ambos desiertos nos dimos cuenta de que tampoco es algo en lo que obsesionarse. Lo importante es elegir un campamento que esté cerca de algún grupo de dunas con cierto tamaño. Para ello te recomendamos usar Google Maps o Google Earth y ubicar el campamento donde te quedarás esa noche. Si ves que las dunas cercanas hacen bastante sombra, has triunfado. Puedes usar también la herramienta de medir distancia, y busca en un radio de unos 500-700 metros desde el campamento, más allá de eso es un poco pesado para caminar.

Por último, el color de la arena es diferentes en ambos desiertos. En Erg Chigaga la arena es amarilla, mientras que en Erg Chebbi tienes tonalidades más rojizas. A nosotros personalmente nos gustó más este segundo color.

Aunque ninguno de estos tres son factores decisivos para elegir un desierto u otro, está bien que lo tengas en cuenta.

¿Cómo elegir un buen campamento?

Lo más importante es su ubicación: los campamentos por ley no pueden instalarse en el interior propiamente del desierto, por lo que estarán en sus límites. Esto ocurre en ambos desiertos, así que es clave que el campamento elegido esté muy cerca de un conjunto de dunas de cierto tamaño, para poder llegar caminando hasta lo alto de alguna de ellas y disfrutar del panorama. Siempre teniendo en cuenta que NO vamos a unirnos a ningún tour para ver en sunset con dromedario.

Como te adelantamos antes, tendrás que localizar la ubicación exacta del campamento en Google Maps (versión satélite) o Google Earth y fijarte si en un radio de 500-700 metros tiene dunas considerables. Caminar más de 1 km ascendiendo dunas puede ser demasiado. Esto es igual para los dos desiertos.

Luego tienes que decantarte por un campamento estándar o un de lujo. La mayor diferencia es que unos tienen baño privado dentro de la tienda, mientras que los otros son baños compartidos. Cambia también el tipo de comida, tener o no electricidad en la tienda, si disponen de ventilador, detalles y decoración más lujosa… Pero ninguna tienda tiene aire acondicionado (y gracias, recuerda que estás viviendo una experiencia en el desierto!). Los campamentos suelen tener entre 8 y 16 tiendas privadas, obviamente cuanto más pequeños, mejor.

Estos campamentos se contratan dentro de un paquete, que suelen incluir comida, transporte, alguna actividad y espectáculo de danza y canciones por la noche, además de la noche en tienda privada (de mayor o menor categoría). Estos paquetes se pueden contratar de diferentes formas:

  • Negociar directamente en las ciudades cercanas con las agencias locales.
  • Online en las webs de estas agencias, o a través de páginas como booking, Airbnb o Civitatis (aquí tienes un ejemplo).
  • Dentro de un paquete más grande de varios días en Marruecos.

Los campamentos son parecidos en ambos desiertos, aunque si que tenemos la sensación que están más preparados en Erg Chebbi, con tiendas más bonitas y mejores instalaciones. Al ser un emplazamiento mucho más accesible, el mantenimiento no es tan complicado. Sin embargo, en el campamento de Erg Chigaga nos dejaron sacar las camas fuera de la tienda y dormir al raso (experiencia top!).

desierto en Marruecos

Entonces, ¿mejor Erg Chigaga o Erg Chebbi?

Antes de viajar y con toda la información que teníamos, estábamos convencidos de que la experiencia sería más especial en Erg Chigaga. Básicamente por estar en un sitio más remoto, por ser un desierto más grande, con dunas más altas y por ser mucho menos turístico. Y todas estas premisas se cumplieron.

En Erg Chebbi el campamento era bastante mejor, pero estaban todas las tiendas ocupadas y lo rodeaban otros campamentos igual de llenos. No hay interacción con los demás campamentos, pero no hay una sensación real de estar en un lugar remoto.

Pero en cuanto a belleza, ambos desiertos son extremadamente bonitos. La experiencia que vas a vivir será igual de espectacular elijas el desierto que elijas.

Resumiremos a nuestro parecer, cual de los dos desiertos gana en diferentes factores:

  • Sensación de estar en un lugar aislado: Erg Chigaga
  • Menos circo turístico: Erg Chigaga
  • Tamaño de dunas y paisaje: los dos
  • Calidad de los campamentos: Erg Chebbi
  • Precio: Erg Chebbi
  • Facilidad para llegar: Erg Chebbi

Si tienes el tiempo suficiente y no te altera la ruta que estás planeando en tu viaje por Marruecos, nos decantaríamos por Erg Chigaga. Pero si solo puedes visitar Erg Chebbi o te es mucho más sencillo incluirlo en tu viaje, puedes estar tranquilo porque la experiencia será igual de maravillosa. Nosotros hicimos trampa y al visitar ambos nos hemos quitado de líos 😉

ERG CHEBBI O ERG CHIGAGA CUAL ELEGIR

Esperamos que tras ver la diferencias entre Erg Chebb y Erg Chigaga ahora puedas decidirte sobre qué desierto visitar en Marruecos. Y tu, ¿has estado en alguno de los dos? ¿Cuál es tu favorito?

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