7 cosas que ver y hacer en Galle

En las costas del sur de Sri Lanka, envuelta en una atmósfera de pasado colonial y exótica belleza natural, encontramos una de las maravillas del país: la ciudad de Galle. En este post vamos a darte todos los consejos para organizar una visita genial y te contaremos las mejores 7 cosas que ver y hacer en Galle.

Conocer su fascinante pasado como puerto comercial, sus impresionantes fortificaciones y callejear entre galerías de arte, restaurantes y hoteles boutique, son solo algunas de las actividades que te esperan aquí… ¿Quieres descubrir todo lo que esconde este destinazo?

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Qué ver y hacer en Galle, la joya colonial de Sri Lanka

Galle ha sido una de nuestras paradas favoritas, de hecho terminamos allí la ruta por el país y no nos hubiera importado dedicarle más días para pasear por su casco histórico, Galle Fort. Es probablemente la ciudad más bonita de todo Sri Lanka, con sus calles rodeadas de edificios de pura estampa colonial, que conservan esa decadencia atractiva de paredes desconchadas y balcones de madera teñidos de colores.

Llegó la hora de conocer la ciudad ¿te vienes? ¡Dentro post!

1. Conocer la historia de Galle

La historia de un destino siempre nos da pistas sobre su presente, eso es más que obvio. Pero en el caso de Galle vemos fundamental leer y aprender acerca de su pasado, no en vano resulta rico, amplio y movidito.

En sus comienzos Galle era conocida como Gimhathiththa en la antigua literatura cingalesa. Sin embargo, su verdadera transformación comenzó en el siglo XVI, cuando los portugueses la refundaron en 1505 durante su búsqueda de rutas comerciales marítimas. Y con razón: su estratégica ubicación a lo largo de estas rutas entre Europa y Asia la convirtió en un próspero puerto comercial, donde se intercambiaban especias, seda, porcelana y otras mercancías preciosas.

La presencia portuguesa en Galle trajo consigo la construcción de fortificaciones y la introducción del catolicismo, dejando una marca duradera en la arquitectura y la cultura de la región. Sin embargo, la dominación portuguesa no duró mucho tiempo, ya que en 1640 los holandeses, ansiosos de expandir su imperio colonial, se hicieron con la ciudad tras un corto pero feroz asedio.

Bajo el dominio holandés, Galle experimentó una transformación arquitectónica significativa, con la construcción de palacios, casonas y las impresionantes murallas y fortificaciones que aún hoy dominan su perfil urbano. Estas fortificaciones, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, son un testimonio tangible del ingenio militar y la destreza arquitectónica de la época.

Eso sí, la influencia holandesa no se limitó a lo militar, sino que dejó huella también en la vida cultural y social: introdujeron nuevos métodos agrícolas, como la producción de canela y la agricultura en terrazas, que contribuyeron al desarrollo económico de la región. Además, la arquitectura colonial holandesa se fusionó con elementos locales, dando lugar a un estilo arquitectónico único y peculiar, que define el paisaje urbano de Galle todavía hoy en día y que nos encanta.

que ver en Galle entrada a la ciudad

2. Perderse sin rumbo por las callejuelas de Fort Galle

Este impresionante fuerte, construido por los holandeses en el siglo XVII, es una joya arquitectónica y cultural que se distingue del resto de ciudades ceilandesas, más caóticas, destartaladas y feuchas. Además de las imponentes murallas y bastiones, el fuerte alberga una serie de lugares históricos, como la Mezquita Meeran Jumma y la Iglesia de San Pedro, además de callejuelas llenas de vida.

callejuela de Galle

No te esperes una ciudad antigua sin alma, Galle es mucho más que un simple testimonio de su pasado colonial. Sus calles empedradas, edificios históricos que albergan preciosos hoteles boutique y bulliciosos cafés han sabido adaptarse al presente de forma dinámica e inteligente.

Así que una de las mejores cosas que hacer en Galle será perderse por las calles de su casco histórico, herencia multicultural de la ciudad, a la búsqueda de rincones encantadores (no tardarás en encontrarlos). Algunas de las calles más emblemáticas son: Pedlar Street, Lighthouse Street, Church Street o Hospital Street.

Consejo extra: toma un café (o un té) en Coffe Brunch Galle Fort, la cafetería de la galería de arte “Lanka Living Gallery”. Se encuentra en la primera planta dentro de un bonito edificio con patio interior.

que ver y hacer en Galle Sri Lanka

3. Paseo por las Murallas del Fuerte

Disfruta de una vista panorámica del Océano Índico y la ciudad desde lo alto de las murallas del fuerte. Este es el lugar perfecto para darte un paseo al atardecer y capturar impresionantes fotografías de la costa. Además te mezclaras con montones de turistas y locales que se acercan aquí para sacarse los mejores selfies. Y, por qué no, lleva el bañador y date un baño en las tranquilas aguas que hay a los pies de las murallas.

Curiosidad: la primera vez que visitamos Galle vimos unos chicos que saltaban desde uno de los bastiones de la muralla, directamente al mar. Esta vez los volvimos a ver, pero sentados, esperando las propinas de los turistas para lanzarse al agua. Se autodefinen como “hombres-pájaros” y lo cierto es que vuelan como si lo fueran: practican Cliff diving (salto desde el acantilado), una tradición local que requiere valentía y habilidad (y un poco de locura).

muralla de Galle

playa y muralla de Galle

4. Faro de Galle

Te recomendamos pasear por las murallas hasta llegar al Faro, una de las atracciones más emblemáticas de la ciudad. Construido por los británicos en el siglo XIX, este faro histórico sigue funcionando hoy en día y ofrece impresionantes vistas panorámicas del océano y es todo un símbolo de Galle. Vamos, sacarse una foto aquí es un must!

Alrededor del faro se suelen poner algunos puestecitos de recuerdos, artesanías o incluso comida, por lo que es un buen lugar para gastarte las últimas rupias que te quedan en el viaje.

Faro de Galle en Sri Lanka

5. Museo Marítimo de Galle

Si quieres conocer más a fondo la historia marítima del país, este museo puede gustarte! Cuenta con una colección de artefactos navales, modelos de barcos antiguos, mapas históricos, maquetas que replican el estilo de vida tradicional de los pescadores y hasta el esqueleto de una ballena.

Se encuentra dentro un antiguo almacén de la época holandesa, así que el edificio en sí mismo es una pequeña joya. Según lo que leímos sufrió grandes daños durante el tsunami de 2004, pero gracias a la ayuda internacional pudo volver a abrir sus puertas.

¿No dispones de mucho tiempo? Puedes apuntarte a esta completa excursión a Galle y la costa de Hikkaduwa desde Colombo con buenas críticas

6. Disfruta de la gastronomía local

Galle es uno de los mejores lugares del país para probar la gastronomía ceilandesa. Algunos de sus edificios históricos se han reconvertido en restaurantes de calidad, en los que encontrar propuestas tanto locales como western (aunque obviamente no serán los más baratos de todo el viaje).

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Algunos de los platos más populares incluyen el «rice and curry«, un plato tradicional que consiste en arroz acompañado de una variedad de curries de carne, pescado y verduras, servido con sambol y papadam. También puedes degustar el «hoppers«, una especie de crepe en forma de cuenco hecho con una mezcla de harina de arroz y leche de coco, que se come con curry o chutney (la versión “egg Hopper” incluye un huevo frito). Y cómo no, el «kottu roti«, una especie de salteado de pan plano con carne, verduras y especias. Si prefieres algo dulce, prueba el «watalappam«, un pudín de coco delicioso.

⭐ Aquí te contamos 5 restaurantes donde comer en Galle (bien y barato)

restaurante en Galle

7. Alójate en un hotel boutique

Pero sin duda la transformación más interesante de esta antigua ciudad es la que ha convertido las hermosas casas coloniales que datan de la época holandesa y británica, en hoteles boutique, añadiendo un encanto adicional al ambiente histórico de Galle. Hay muchos de ellos repartidos por Galle Fort (y más que se están rehabilitando), con diferentes precios. Así que más te vale rascar el bolsillo y alojarte en un hotel de este tipo: suelen ser preciosos.

Nosotros pasamos una noche en el Ivy Lane Galle y nos encantó (el colchón era de esos que te hacen parecer dormir en una nube).

Hotel Ivy Lane en Galle Fort

Consejos para visitar Galle

Por último, anota estas recomendaciones para hacer que tu visita a Galle sea perfecta:

  • La mejor manera de descubrir los encantos de Galle es caminar por sus calles empedradas y callejones ocultos. Aunque es relativamente pequeño, no olvides llevar calzado cómodo y protección solar.
  • Si vienes en tuctuc o transporte privado, sí que se puede acceder al interior de Galle Fort, pero ten en cuenta que las calles pueden ser bastante estrechas.
  • Aprovecha las numerosas galerías de arte y tiendas de souvenirs para hacerte con unos regalitos que llevar a casa. Con diferencia aquí encontramos los souvenirs más bonitos que vimos durante el viaje. Nosotros nos hicimos con una máscara tradicional que ahora nos mira mal desde la estantería del salón XD pero bien bonica que es.
  • Quédate a dormir al menos una noche, ya que el ambiente nocturno es bien guapo (el casco histórico se ve tranquilamente en un día, incluso en medio, pero es de esos sitios donde te va a apetecer pasar tiempo). Y por supuesto duerme en Fort Galle, el resto de la ciudad no tiene mucho encanto.
  • Si quieres hacer una clase de cocina leímos buenas reviews de Lucky Fort Restaurant & Cooking Class. Nosotros por falta de tiempo no lo hicimos, pero tiene que molar.

que ver y hacer en Galle Mochileando por el Mundo

Hasta aquí nuestras recomendaciones de cosas que ver y hacer en Galle, esta encantadora ciudad de Sri Lanka. Esperamos que el post te guste y te guíe para recorrer este rincón tan único y peculiar al suroeste del país.

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